사용자 삽입 이미지모유수유 언제까지 해야 하나요!

모유수유는 영양적, 면역학적, 그리고 정서적으로 가장 완벽한 것으로 알려져 있다. 하지만 모유수유가 쉽지 않아서 갈등이 많다. 과연 모유수유는 언제까지 하는 것이 좋을까? 그리고 모유수유를 오래하면 어떤 장점이 있을까? 관련하여 잘 정리되어 있는 정보와 연구를 토대로 알아보자. 

권장되는 모유 수유 기간?

모유수유 하는 기간 동안 정서적으로나 육체적으로 아기나 엄마에게 모두 좋지만 서투른 초보 엄마들에게 있어 모유 수유는 심신을 지치게 할 수 있다. 그래서 더욱 수유 횟수와 수유 기간에 대해 궁금증을 가지고 마더세이프전문상담센터에 문의 전화가 많이 걸려 오곤 한다. 젖 떼기에 대한 문화적 기준은 다양하다. 세계의 모든 문화를 통틀어 볼 때, 2~4년 정도의 모유 수유가 보편적이다. 여러 기관에서 권장되는 수유 기간은 다르나 WHO와 유니세프에서 권장하는 모유수유 기간은 적어도 두 돌이라고 한다. 그 중 6개월 동안은 완전 모유 수유를 권한다. 

완전 모유 수유 6개월의 이점은? 

  • 모유 수유는 엄마와 아기 사이에 유대관계를 촉진한다.
  • 모유 수유는 엄마에게 자신감을 심어준다.
  • 인공 수유보다 비용 면에서 경제적이다.
  • 엄마의 유방암, 난소암, 자궁 내막암의 위험률을 감소시킨다.
  • 아기의 아토피 피부염, 귀 염증, 충치 발생, 습진, 당뇨병, 궤양성 대장염의 위험을 감소시킨다.
  • 아기는 계속적인 엄마의 젖 공급을 통한 적절한 영양을 유지하게 된다.
  • 자연적인 아기 터울을 위한 모유 수유의 지속적인 효과가 있다.
  • 아기의 알레르기에 대한 위험을 감소시킨다.
  • 아기의 사회적 적응능력, 인지능력의 발달을 돕는다.

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그림1. 모유 수유기간에 따른 과체중 위험도

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그림2. 모유 수유기간에 따른 지능 검사의 차이

모유 수유기간이 아기에게 미치는 영향에 대해 많은 연구가 진행되어 왔다. 그 중 짧은 모유 수유기간을 가진 아기보다 7-9개월 이상 모유 수유한 아기가 자랐을 때 과체중 위험율이 30% 낮고, 지능(IQ) test에서 6점정도 높은 점수를 나타내는 연구들이 보고되었다. 모유 수유기간은 단기간 뿐 아니라 장기간 아기와 엄마의 건강에 많은 영향을 미치고 있으므로 엄마들은 미리 수유와 아기 이유식에 필요한 정보들을 익히는 것이 좋다. 

그리고, 산욕기에 수유부의 90퍼센트 이상은 감기나 근육통 같은 급성질환과 고혈압 당뇨병같은 만성질병으로 한 가지 이상의 약물에 노출된다. 이렇게 치료를 위한 약물 노출로 인해 약물이 수유아에 영향을 줄까우려하여 일시적으로 모유 수유를 중단하고 결국은 모유 수유를 포기하게 되는 경우가 많다. 그러나 모유 수유를 통해 아기에게 전달되는 약물의 양은 엄마용량의 1~3%정도로 안전하다. 따라서, 약 복용이 필요하다면 복용하면서도 수유하는 것이 바람직하다.

글. 최연주 ” 한국마더세이프전문상담센터 연구원  MPH

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