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임산부의 유기용제 노출에 따른 임신결과
메타분석
                           American Journal of Industrial Medicine 34:288-292(1998) 

유기용제(Organic solvents)란 다른 유기 물질(Organic substance)을 녹일 수 있는 액체입니다. 많은 유기용제가 동물실험에서 태아기형과 태아독성을 유발했습니다. 이런 유기용제들이 사람에게 미치는 영향에 대해서는 아직까지 다양한 연구들이 진행되고 있지만 뚜렷한 결과가 나타나지는 않았습니다. 특정 유기용제가 어떤 문제를 유발하는지에 대한 경향은 발견되지 않은 상태라는 점을 먼저 말씀드립니다. 이것은 유기용제의 종류가 워낙 다양한데다 사람들도 모두들 다양한 환경에 처해 있으므로 이를 정확히 밝히기는 데는 어려움이 있기 때문입니다. 

이 페이지에서는 유기용제가 임신에 미칠 수 있는 영향보다는 연구에 있어 도움이 되는 내용을 담았습니다. 주로 일반인을 위한 정보이기보다는 전문인을 위한 정보 위주로 서술되었습니다. 

유기용제의 종류에는 어떤 것이 있을까?

Aliphatic hydrocarbons( mineral spirits, Varnish, Kerosense)
Aromatic hydrocarbons(benzene, toluene,xylene)
Halogenated hydrocarbons(carbon tetrachloride, trichloroethylene)
Aliphatic alcohols(methanol)
Glycols(ethylene glycole) 

임신 중 유기용제가 영향을 끼치는지 추정은 아직 어려워

유비용제의 냄새를 맡았다는 것은 유기용제에 심각하게 노출된 것이 아닙니다. 왜냐하면 후각신경은 백만분율보다 너 낮은 농도에서도 냄새를 느낄 수 있는데, 이 정도의 양은 독성과 반드시 관련되지 않기 때문입니다. 

[조금 더 전문적인 내용]

톨루엔의 냄새 역치 (Odor threshold of toluene) = 0.8ppm(parts per million)
TLV-TWA(threshold limit value-time weighted average) = 100ppm 

많은 유기용제는 동물실험에서 태아기형과 태아독성을 유발합니다. 그것은 유기용제 종류와 양에 따라서도 다르고 유기용제를 어떻게 흡입했는지, 또 어떤 동물에게서 실험을 했는지에 따라 다르지만 보통 수두증(hydrocephaly), excencephaly, 골격기형(skeletal defects), 심혈관기형, 혈액변화(blood changes) 등을 일으키는 것으로 연구결과 나타났습니다. 처음에서 말씀드렸던 것처럼 유기용제는 매우 다양하고 복잡하며, 대개는 각기 사람마다 다른 환경속에서 한가지 이상의 약품에 노출되기 때문에 유기용제가 사람에게 미치는 유해성의 역학자료 (adequate human epidemiologic data)를 평가하기는 어렵습니다. 그리고 임신 중의 영향을 알아보는 것 역시도 마찬가지로 쉽지 않은 상황입니다. 

유기용제가 임신에 미치는 영향에 대한 연구를 할 때 고려할 점

여러가지 연구결과를 종합하여 얻을 수 있는 결론은 다음과 같습니다.

1. 임신 중에 어떤 환경에 노출된다고 하는 것은 한가지에만 독립적으로 영향을 받았다고 하기는 힘듭니다. 따라서 태아기형 자료를 분석할 때는 무엇에 대한 분석인지 중심을 정하고 그 외에도 영향을 줄 수 있는 다른 요소들을 충분히 고려해야 합니다.

2. 유기용제는 많은 종류의 화학물를 포함합니다. 따라서 연구를 진행할 때 유기용제 종류와 범위 뿐만 아니라 노출의 빈도와 기간에서 정확히 같은 group을 조사하기가 곤란합니다.

3. 각 연구에서 보고된 기형은 선천성 기형의 다양한 범위를 반영하고 있는 것이며 연구자들은 기형의 특정한 경향을 발견하지는 못했습니다 (제일병원)
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