사용자 삽입 이미지

오메가-3가 태아의 뇌 발달에 도움이 되나요? 

위의 질문은 임신부들이면 누구나 궁금해한다. 이와 관련하여 토론토대학의 세계적 석학이신 Koren교수님이 밝힌 내용을 보면 조금 더 명확해질 것 같다.  (Can Fam Physician.2015) 

Q: 제가 알기로는 임산부 비타민을 제조하는 회사 중 한 곳이 오메가-3 지방산을 첨가하여 이것이 아이의 인지 건강과 뇌 기능에 도움을 준다고 주장하였는데요. 근거가 있는 얘기인가요? 

A: 다가불포화지방산이 태아의 뇌와 눈 발달을 향상시킨다는 주장은 10년 이상 지속되었습니다만, 유감스럽게도 근거에 기반한 과학적 내용은 아닙니다. 장기적인 연구 결과에서 그러한 영향들은 보여지지 않았고, 이러한 제품들을 복용한 여성들이 아이의 뇌 발달을 향상시킬 것이라고 생각하는 것은 부적절한 것이며 오해의 소지가 있는 부분입니다. 캐나다 보건국(Health Canada)은 오메가-3 지방산에 대한 모순점들을 명확히 할 필요가 있습니다. 

오메가-3와 오메가-6군인 다가불포화지방산은 인체에서 합성되지 않습니다. 모체필수지방산인 α리놀렌산과 리놀레산은 식사를 통해서만 얻을 수 있습니다. 오메가-3와 오메가-6에 대한 비율이 중요한데 두 군은 모두 같은 효소에 의해 대사되기 때문입니다. 예를 들어 오메가-3 지방산의 양이 많다면 오메가-6 지방산의 이용률이 감소하게 됩니다. 태아가 요구하는 다가불포화지방산은 전구체인 α리놀렌산과 리놀레산보다는 우선적으로 긴 사슬 모양인 다가불포화지방산의 형태로 태반을 통과하여 공급되기 때문에 임신 중 엄마가 추가적으로 도코사헥사엔산(DHA)과 아라키돈산을 섭취하는 것은 조기 인지 발달과 시각 발달 향상에 도움을 줄 수 있습니다. 관찰연구에서는 출생 전의 아라키돈산 상태가 이른 유아기 동안의 신경발달 결과와 긍정적으로 연관성이 있음을 발견하였습니다. 하지만 아이가 나이가 들었을 때는 연관성이 없습니다.  

사용자 삽입 이미지


캐나다 보건국이 발표한 Fish and Omega-3 Fatty Acids에서 여성은 매주 생선을 적어도 150 g 섭취할 것을 권고하고 있습니다. 생선 기름으로 다가불포화지방산 보충제를 만드는 것과 관련하여, 이런 보충제들에 오메가-3 지방산이 들어있긴 하지만 캐나다 보건국은 태아 발달에 영향을 준다는 충분한 근거가 없다고 발표하였습니다. 캐나다 마더리스크는 임신 중 오메가-3 지방산을 복용함으로써 오직 태아의 신경 행동 발달과 시각 발달에 대한 잠정적 영향에 관한 최근의 체계적 문헌고찰을 하였습니다. 모유수유나 후에 건강 보조 식품이 미치는 영향에 대해서는 제외하였습니다. 9개의 연구가 포함 기준을 충족시켰는데 3개는 시각 발달, 6개는 신경 행동 발달에 초점을 두었습니다. 기존의 자료들을 종합한 결과 대부분의 연구에서 태아의 인지 발달 또는 시각 발달에 이익을 준다는 사실을 뒷받침해주는 자료는 없었습니다. 우리의 체계적 문헌고찰을 출간한 이후 20145JAMA에 출간된 한 연구에서도 4살이 된 아이들의 무작위 시험 결과 이로운 영향을 확인할 수 없었다고 발표하였습니다.   

무작위 시험에서 우리는 엄마의 다가불포화지방산 보충이 아이의 신경 인지 발달과 망막의 발달에 대한 영향을 중점적으로 고찰한 결과 만약 보충에 대한 이로운 점이 있다면 그것은 매우 제한적인 것임을 밝혔습니다. 통계상으로 대조군과 비교군 사이에 유의차가 있음을 발표한 연구에서조차도 그 차이는 미미하였고 잠정적 임상적 중요성이 거의 없는 것으로 나타났습니다. 이 시험은 고용량(3.7g/일까지)의 오메가-3 다가불포화지방산을 복용함에도 어떤 해로운 영향과도 관련이 없었음을 발견하였습니다.   

Helland 등에 의한 종단적 연구에서 발표한 4살짜리에 대한 제한적인 분명한 효과는 3년 후 무효가 되었습니다. Dunstan 등에 의한 연구에서의 한 가지 긍정적인 효과는 대부분의 부정적인 결과와 차이를 보였습니다. 수많은 적정 종말점을 비교하였을 때, 한 가지 긍정적인 결과는 오직 우연에 의해서만 발생할 수 있습니다. 

P<0.05유의차가 되는 차이 없음에 대한 20번의 기회 중 1번의 기회를 의미하기 때문입니다. 특히 Dunstan에 의한 이 연구는 수많은 비교를 위한 다중 비교 보정은 수행하지 않았다는 점입니다. 비슷하게 Judge 등은 수많은 negative test(P<0.05)에서 하나의 의미 있는 긍정적인 효과를 발견하였습니다. 만약 정말 긍정적인 효과가 있었다면 규모가 작았을 것이며 몇 년 후 동안 주장해오지 않았을 것입니다. 따라서 이러한 연구들의 결과를 고려할 때, 모든 엄마들이 태아의 신경 발달을 향상시킨다고 기대하는 다가불포화지방산이 들어 있는 보충제를 추천하는 것은 기존의 자료들에 의해 현재 뒷받침되지 않음을 알 수 있습니다. 

최근 연구들에 의하면, 20145월에 출간한 연구에서 Makrides 등은 임신 전 DHA 보충을 한 엄마들을 대상으로 무작위 시험을 하여 그들에게서 태어난 아이들을 4세가 되었을 때 추적 관찰하였습니다. 그들의 자료에서 이런 DHA의 보충은 인지, 언어, 관리 기능에 대한 객관적인 평가를 한 결과 영향을 주지 않았다.”고 발표하였습니다.

유감스럽게도 캐나다 보건국의 2013710일자 생선 기름에 대한 논문에서는 다음과 같이 언급하였습니다.  

하루에 100~5,000mgEPA(에이코사펜타엔산)와 적어도 100mg이 포함된 DHA를 복용하는 것은 인지 건강 혹은 뇌 기능에 좋은 영향을 줄 것입니다. 하루에 150~2,000mgEPA와 적어도 150mg이 포함된 DHA를 복용하는 것은 아이가 12살이 될 때까지 뇌, , 신경 발달에 좋은 영향을 줄 것입니다.

 이러한 서술은 이전의 캐나다 보건국의 서술과 모순되며 위에서 인용된 다가불포화지방산이 그러한 효과를 주지 않는다는 Makrides 등에 의한 서술과 중복되는 결과입니다. 

결론적으로 이러한 부정확하고 오해의 소지가 있는 말들은 과학적으로 증명되지 않은 이익을 광고한 제조업체에 의해 부적합하게 사용되었습니다. 이러한 제품을 복용한 여성들이 아이의 뇌 발달을 향상시킬 것이라고 생각하는 것은 부적절한 것이며 오해의 소지가 있는 부분입니다. 캐나다 보건국은 그들의 논문에 나타나있는 애매한 부분을 명확히 할 필요가 있습니다.(‘2015.3.30) 

한국마더세이프전문상담센터 박송미 연구원/ 한정열 MD,PhD

사용자 삽입 이미지

상담실
후원하기